Villas romaines sur la côte de Sorrente

Encore aujourd’hui, les vestiges archéologiques qui peuvent être aperçus dans trois endroits différents de la côte adjacente à la Marina di Puolo, sont remarquables et on y trouve, avec certitude, les restes de trois villas romaines datant du 1er-2ème siècle après J.-C.

En suivant la côte de Massa Lubrense vers Sorrente, le premier de ces trois groupes de ruines se trouve sur la Punta Campanella, juste avant la zone habitée de Puolo; le second sur le petit promontoire de Calcarella, immédiatement après la marina susmentionnée; le troisième sur la Punta del Capo de Sorrente.

Les restes de ces villas sont visible de la mer, au départ de Sorrente, vous pouvez profiter d’une croisière en bateau et longer la magnifique côte de Sorrente jusqu’à la réserve marine de Punta Campanella.

Villa Pollio Felice

Quant à la villa située sur Calcarella, bien qu’il reste peu de vestiges, elle devait coïncider avec celle qui appartenait à Pollio Felice, un illustre membre d’une famille noble de Pozzuoli.

L’articulation de cet ensemble est fournie également par des descriptions faites par le poète Publio Papinio Stazio.

Il célèbre la charmante demeure de Pollio dans deux poèmes de ses Silvae: Villa Surrentina Polli Felicis (dans laquelle il décrit la villa et ses superbes édifices) et Hercules Surrentinus Polli Felicis (dans laquelle il parle du nouveau temple que Pollio a érigé à Ercole dans la même résidence).

L’édifice était probablement divisé sur deux étages, où il y avait deux rangées de pièces séparées par un couloir: un groupe était orienté vers la terre, tandis que l’autre donnait vers la mer.

Ce dernier groupe comprenait cinq pièces, dont trois en saillie par rapport aux autres.

Toujours d’après les témoignages de Stazio, on en déduit que le bâtiment devait avoir un plan de 20 mètres 10 mètres et que la chambre du maître était décorée d’une mosaïque murale en marbre polychrome.

Le bain de la Regina Giovanna (Reine Jeanne)

De la troisième villa, c’est-à-dire celle située sur le promontoire du Capo de Sorrente, il ne reste que les ruines sur les rochers devant ce que l’on appelle le « Bain de la Regina Giovanna ».

D’autres ruines montrent cependant qu’elle s’étendait également sur le versant est du Capo de Sorrente.

Le peu de ce qu’il reste des stucs rend préférable la datation à l’époque du Règne de Claude (41-54 après JC).

Le seul élément panoramique, la tourelle au bas d’un mur de soutènement de 70 mètres de long, qui contenait probablement un portique de longueur égale, se trouve déjà dans la villa Pisoni à Herculanum et dérive probablement de l’architecture militaire.

Les ruines de tout l’ensemble sont éparpillées sur une superficie d’environ 30 000 mètres carrés.

La villa était divisée en domus et villa en bord de mer, avec ses annexes.

L’importance de la domus, qui occupe le sommet du promontoire, est témoignée par les restes de murs de soutènement et par trois groupes de citernes sur le versant.

La villa en bord de mer, quant à elle, est située à l’extrême pointe du promontoire, presque comme sur une île, séparée de la terre par un bassin naturel, le soi-disant «Bain de la Reine Giovanna».

Un ensemble de passages, de couloirs, d’escaliers et de terrasses forme la liaison entre la domus et la villa en bord de mer, passant sur les deux bandes de terre étroites qui unissent la Punta del Capo avec la terre derrière elle, tout en tournant autour du bassin.

La domus est presque entièrement détruite, alors qu’il ne reste que quelques ruines de la villa en bord de mer qui permettent de la reconstruire idéalement dans l’imagination.

Le jardin se développait, de la maison en bord de mer, avec une série de rampes et de terrasses panoramiques sur les versants nord du promontoire et était fermé plus bas par une très belle exèdre.

Plus loin vers la mer, il y a aussi une citerne avec cinq concamérations communicantes, dont le plan a la forme d’un pentagone irrégulier.

Les murs sont en opus reticulatum, tandis que les arches des portes sont en brique.

À l’époque moderne, un immense mur a terrassé la zone au-dessus de la citerne.

La maison en bord de mer occupe l’extrémité du promontoire et est constituée d’une unique installation formée par la construction centrale sur laquelle s’appuient les corps secondaires avec terrasses, passages et débarcadères.

La villa était accessible depuis la terre et la mer.

La descente actuelle de la route provinciale de Massa correspond, au moins en partie, à l’ancienne route.

Du côté du Golf de Sorrente, cependant, l’ensemble était accessible à partir de deux points: un en haute mer et un à l’intérieur du bassin.

Pour y accéder, on traversait l’étroite ouverture naturelle du rocher qui sépare le bassin de la haute mer, en passant sous l’arche et en atteignant ainsi la petite jetée.

Au-dessus de l’ouverture naturelle, un pont a été construit entre la domus et la villa en bord de mer.

Sur celui-ci il y avait également une magnifique terrasse et un passage couvert reliant la maison à la mer.

Les côtés sud et ouest de ce dernier endroit sont presque entièrement détruits.

Du côté est, il y a six espaces voûtés en berceau avec une fonction de terrasse.

À l’origine, ils devaient être recouverts de stuc, dont des traces existent encore aujourd’hui.

Quatre autres espaces avec ouverture extérieure soutenaient deux autres terrasses tournées vers le côté nord de la maison.

De ce côté, il y a quatre salles avec des voûtes décorées et un sol en mosaïque.

Cinq concamérations constituant un puisard avec le système d’égouts connexe en pente vers l’ouest sont d’intérêt particulier.

Même aujourd’hui, il est clairement évident que la structure de l’ouvrage a été articulée de manière à permettre une inspection facile du conduit des eaux noires et à éviter que les eaux usées, collectées dans le puisard à des fins de fertilisation agricole, puissent polluer les eaux marines.

En continuant vers l’ouest, il y a six autres grands espaces, utilisés comme entrepôts, qui soutenaient au-dessus d’eux autant de pièces luxueuses.

Plusieurs rampes et escaliers permettaient d’accéder de ce côté aux pièces élégantes de l’étage supérieur.

Ce n’est qu’après la dernière restauration que le plan de ces dernières peut être interprété avec une bonne approximation.

Enfin on doit noter deux autres citernes situées dans la colline d’une capacité de deux millions de litres chacune.

L’une d’entre elles, bien conservée, est actuellement utilisée pour l’irrigation agricole.

Le système architectural de l’ensemble du complexe semble optimiser la beauté du paysage avec quelques expédients structurels, des murs divergents, de grandes fenêtres qui revendiquent une utilisation maximale du panorama.

Tout était fonctionnel, structure et décoration, pour la luxure et pour l’otium.

Même les zones ombragées, composées de jardins suspendus et de pergolas qui ombrageaient les sentiers ensoleillés, reflétaient le désir du bien-vivre comme expression maximale du luxe.

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