Histoire de Sorrente

Terre de couleurs, mystères, traditions et légendes. Sorrente a toujours enchanté, émerveillé et incité à y retourner.

Ce sont peut-être les Sirènes qui, selon les Grecs, ont laissé en héritage à cette magnifique péninsule le pouvoir d’enchanter par son charme unique.

Peut-être qu’aujourd’hui encore, avec leur chant, les Sirènes enchantent les visiteurs et les rendent éperdument amoureux de cette belle région.

De nombreuses civilisations ont « vécu » à Sorrente: les Étrusques et les Grecs, qui ont donné à la ville le plan urbain encore visible dans le centre historique de Sorrente, les Romains qui, conquis par le charme et le climat de ce pays, y construisirent les plus belles villas de leur empire.

Et encore Byzance, les Lombards, les Normands et les Aragonais; chacun a laissé sa marque, une partie que Sorrente a jalousement gardée pendant des siècles et des siècles, jusqu’à ce jour.

Ce sont les vestiges des anciennes murailles et un temple que les Grecs avaient dédié à la déesse Athéna encore visible sur le promontoire de Campanella.

Mais aussi les anciennes villas romaines avec étangs à poissons, nympheums et quais artificiels tendus comme pour embrasser la mer.

Et puis les arches et les grottes creusé dans le tuf, les petites rouelles qui préservent les
typiques trottoirs grecs et romains.

Et puis les arches et les grottes creusé dans le tuf, les petites rouelles qui préservent les
typiques trottoirs grecs et romains.

Parmi les monuments et les villas anciennes, vous pourrez découvrir les témoignages d’hôtes illustres qui, entre 1700 et 1800, choisirent ce lieu comme source d’inspiration et le placèrent dans le cadre du « Grand Tour ».

Byron, Keats, Scott, Dickens, Goethe, Wagner, Ibsen et Nietzsche, Lamartine ne sont que quelques-uns des artistes qui ont laissé une marque indélébile à Sorrente s’inspirant pour leurs œuvres de cette petite péninsule chargée d’histoire et de magie.

Sorrente au moyen-âge

Occupé par les Goths, les Lombards et les Byzantins en 552, Sorrente a été érigé duché sous Serge I.

Après avoir été vaincu par le prince de Bénévent, Siccardo en 835, il fut menacé au IXe siècle par la ville d’Amalfi, qui avait cessé de faire partie du duché de Naples et agissait en tant que puissance indépendante.

En 1039, Sorrente fut conquis par Guaimario V qui la laissa néanmoins dans un état semi-libre. En 1137, la ville tomba sous la domination des Normands.

Sorrente, jouissait d’une plus grande autonomie des autres villes, en fait elle n’était cédée à aucun noble et, même si elle devait renoncer à son indépendance politique, elle pouvait préserver les privilèges aristocratiques et le contrôle des hameaux de Massa Lubrense, Piano di Sorrento et Vico Equense.

Au début du XIVe siècle (peut-être en 1319) à l’époque angevine, la noblesse fut divisée en deux sièges, avec la constitution, par opposition à l’original « Sedile di Porta », du « Sedil Dominova ».

Le prestige des sièges de Sorrente était suffisamment remarquable pour permettre à la période espagnole de jouir de certains privilèges accordés à la capitale, Naples.

Ils se réunissaient séparément pour élire leurs représentants au conseil municipal, qui comprenait également une minorité élue par la « Place du peuple ».

Composé de magistrats aux fonctions spécifiques, le Conseil était dirigé par un exécutif composé de trois maires (un par place) assistés, à l’époque espagnole, de quelques collaborateurs (les élus).

Les maires présidaient également le parlement de la ville et mettaient en œuvre leurs délibérations.

L’Université, qui était l’organe administratif de la communauté sorrentine, a obtenu les moyens économiques nécessaires aux paiements fiscaux à l’Etat, aux frais de gestion et aux travaux publics, de la taxation indirecte des gabelles, des activités de travail (les collectifs) et l’immobilier (le cadastre).

Parmi les trois secteurs fiscaux, le premier était le plus important et était basé sur la gabelle à la farine.

Le trafic maritime entre Sorrente et les différents ports du golfe de Naples et du sud était très intense.

Les produits commercialisés étaient les suivants: fruits, vin, huile, viande et produits laitiers.

Les revenus les plus importants étaient réservés aux familles nobles et au clergé.

Sorrente en époque moderne

Sorrente a été sérieusement touchée par l’invasion des Turcs qui l’ont saccagée et dévastée en 1558.

La première conséquence de l’attaque des pirates a été la fortification du cercle des murs et la construction des tours côtières, qui avaient déjà été commandées par le roi mais jamais réalisées.

À cette époque, les luttes soutenues par les populations paysannes de Casali et des pays voisins étaient longues, soumises pendant des siècles aux abus des patriciens de Sorrente, pour obtenir leur autonomie.

C’est dans ce contexte que se situe la révolte du génois Giovanni Grillo (1648).

Profitant d’une série de contrastes séculaires avec la noblesse locale, Grillo parvint à unir les habitants de Piano et les paysans de Sorrente même, menant un siège infructueux qui dura 14 mois.

À l’ère de la Contre-Réforme, la vie artistique et sociale de la ville « patricienne » s’est délabrée.

Diverses académies ont vu le jour et d’innombrables ordres monastiques se sont multipliés, de manière à donner à Sorrente une empreinte conventuelle marquée.

En 1799, la ville rejoignit la République napolitaine.

Dans le gouvernement provisoire établi par les Jacobins pour gouverner les Napolitains, en plus du citoyen de Massa, Bozzaotra a également trouvé un représentant de la péninsule de Sorrente, Nicola Fasulo.

L’insurrection impliquait des sacrifices pour les Sorrentins même si tous n’étaient pas favorables à la diffusion des nouvelles idées de liberté.

Le travail des réactionnaires qui a conduit au retour des Bourbons sur le trône de Naples a été favorisé, précisément à cause de ce dernier refus des habitants.

En avril, en effet, des navires britanniques et Bourbon ont débarqué des troupes dans la péninsule, pour une rapide conquête des villes perdues.

Pendant ce temps, l’armée française marchait vers le royaume de Naples.

Les Villes de la péninsule, fidèles aux Bourbons, se sont opposés à la progression qui s’est donc arrêtée à Castellammare.

Les Français, après avoir conquis Vico, assiégèrent Sorrente.

Les Sorrentins n’ont pas baissé les bras, ils ont en effet tué un soldat français et blessé un officier.

Lors de ces événements, le général ordonna la prise de la ville qui ne fut évitée que grâce à l’intervention de l’archevêque Pepe qui se présenta avec un tableau de Tasso louant la gloire de Sorrente et affirmant que la maison d’un écrivain ne pouvait pas être détruite.

Les Français, avant de quitter Sorrente, ont détruit une partie du château qui délimitait les murs d’enceinte de la ville.

Au départ du général Mcdonald, les Bourbons aidés par l’armée du cardinal Ruffo, soumirent Naples et les villes de la côte parmi lesquelles Sorrente.

Sorrente au XIXème et XXème siècle

Au cours de la première période bourbonienne, l’activité maritime et la pêche au thon se sont intensifiées et ont prospéré jusqu’au début du XX e siècle.

En 1805, la péninsule et tout le royaume de Naples sont soumis à l’attaque française et sa nouvelle étoile montante, Napoléon, contre Ferdinand IV allié à l’Autriche et à la Russie.

En 1806, Ferdinand fut chassé de Naples et sur le trône, s’installa pour la première fois xxx Giuseppe Bonaparte, frère de Napoléon, deux ans plus tard Murat le remplacera.

Les relations entre les Français et la noblesse de Sorrente étaient tendues et les cinq territoires (Meta, Sant’Agostino, Carotto, Ancora et Maiano) réclamèrent et obtinrent (1809) une autonomie administrative.

Les Anglais étaient toujours présents le long de la côte et tentèrent à plusieurs reprises de conquérir Massa, Meta et Capri.

Murat, après avoir assisté aux opérations militaires de Massa Lubrense et avoir constaté le danger imminent, ordonna la construction de fortifications sur la côte de Sorrente.

En 1815, après la défaite de Waterloo, le Bourbon Ferdinand rentre à Naples et prend le titre de Ferdinand Ier, roi des Deux-Siciles.

Avec le retour des Bourbons, la péninsule retrouve la paix et reprend ses activités commerciales.

En effet, une période florissante a commencé pour l’agriculture, la construction navale, l’artisanat et le tourisme.

1832 est une année importante pour Sorrente, car Ferdinand II de Bourbon décrète la construction de la route Castellammare-Meta, achevée en 1834.

Le 29 septembre 1840, la transformation de Sorrente commence par la démolition du château de 1459 situé à l’entrée de la ville, où se trouve aujourd’hui la Piazza Tasso.

Après l’unification, S. Agnello devint indépendant (1865), tandis que Sorrente subissait la « restauration de bâtiment » qui changeait son apparence ancienne.

L’ancienne structure urbaine romaine, celle du cardo et du decumanus, était déformée par la construction d’une nouvelle route, l’actuelle Corso Italia (1866).

Le réseau électrique a été inauguré en 1898 et, en 1899, Sorrrente et les autres municipalités de la péninsule ont formé un consortium et approuvé le projet de construction d’une ligne de tramway électrique. Le service est devenu définitif en 1906.

La ligne de tramway partait de Castellammare et finissait à Sorrente, sur la Piazza Mercato. Le voyage était toujours imprévisible à cause de pannes de courant soudaines.

Les vingt premières années du XXe siècle ont également vu les Sorrentins partir pour la Grande Guerre et le deuil, la douleur ont affecté des familles entières.

À l’époque fasciste, les municipalités étaient réunies en une seule municipalité appelée Sorrente, mais la mairie fut établie à Sant’Agnello.

À la chute du fascisme, les municipalités se sont détachées de Sorrente après avoir obtenu leur autonomie.

En 1948, la ligne de tramway a été supprimée et seule la ligne de chemin de fer construite en 1943 a été utilisée.

Dans les années soixante, Sorrente connut de profonds changements urbains, de nouvelles routes furent construites et la cémentation de la ville augmenta.